Vaccin pour abeilles

12 mars 2019 - Marie-Pier Tremblay

Illustration : Yohann Morin

 

Comment sauver les abeilles du déclin ? En Finlande, des scientifiques ont mis au point un vaccin pour les protéger de la loque américaine, la plus répandue et dévastatrice des maladies bactériennes de l’abeille. Une première mondiale étonnante, surtout que ces insectes rayés n’ont pas d’anticorps. Le traitement est plutôt administré à la reine, par l’intermédiaire d’un morceau de sucre. Elle transmet ensuite l’immunité à sa vaste progéniture grâce à la vitellogénine.

Cette protéine joue un rôle clé dans le système immunitaire des abeilles. La prochaine étape ? Étendre cette technique à d’autres infections et à d’autres espèces qui pondent des oeufs contenant de la vitellogénine, soit les insectes, les poissons, les reptiles, les batraciens et les oiseaux.

Texte : Julie Champagne

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