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Illustration: Yohann Morin

 

Le Musée d’histoire naturelle de Londres utilise une stratégie plutôt inusitée pour combattre les infestations de mites qui menacent ses collections…

Il s’agit d’inciter les insectes mâles à charmer d’autres mâles !

Les autorités du musée ont installé de petites trappes remplies de phéromones femelles (une substance chimique utilisée pour titiller le sexe opposé). Attirés, les mâles y entrent et s’enduisent, bien malgré eux, de ce parfum féminin. Résultat ? Les autres mâles pourchassent leurs semblables, qu’ils confondent avec des demoiselles.

Les chances de reproduction deviennent alors assez minces ! Grâce à cette technique simple, le nombre de larves a chuté de moitié au musée.

-Philippe Marois



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