On caresse le projet de s’y rendre, mais surtout, un jour, d’y établir une colonie. On est, dit-on, tout près d’y arriver. On développe de nouvelles technologies en vue d’y parvenir, mais où en sommes-nous réellement ?

Faire atterrir un engin et ses passagers sur Mars, c’est un véritable tour de force. L’atterrissage de simples sondes est encore périlleux ! Jusqu’ici, les sondes parvenues jusqu’à la planète rouge pesaient à peine plus d’une tonne (le poids d’une voiture moyenne) et n’avaient aucun passager à bord.

Une mission habitée nécessiterait l’envoi d’une fusée jusqu’à dix fois plus lourde… et un atterrissage un peu moins brutal ;). Un défi « juste assez fou » pour que l’entrepreneur Elon Musk décide de s’y attaquer en fondant Space X.

Son objectif ? Des voyages organisés vers Mars tous les 26 mois. Premier départ prévu (et mégaoptimiste) dès 2024.

 

Texte : Mathieu Massé



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